有了这样的学术论文,还看什么硬科幻小说呢?


刚刚发现了两篇论文,讨论了星际因特网的可行性。一篇讨论用中微子在星际间传输信息,另外一篇讨论用造父变星作为星际因特网的节点。这两论文的描述很精彩的,公式不多。前言部分读起来很过瘾,有点像科幻小说。 比如说《星际中微子通讯》这篇论文的前言大意是这样的:

搜寻外星智慧体的工作已经进行了几十年了,可是我们一无所获。迄今为止,搜寻时人们假设信息传输靠射频和光波波段的光子。在这篇笔记中,我们建议在中微子中来搜寻可能存在的信号会更加靠谱。

为什么我们要花如此大的气力来观测中微子,看它是否可以用来通讯呢?理由如下。

1)对光子来说,信号源与接收器之间介质的透明度不够,尤其对星系盘中间以及接近星系中心处时。中微子基本上不会受到衰减的影响。
2)中微子是非常稀少的,不管从任何一个方向来看,天然的中微子几乎都可以忽略掉。可是对光子来说,信噪比就是一个很大的问题,尤其对与地外文明最可能生活的区域(比如星系盘内)来说,这个问题更加严重。对中微子信号来说,其噪声可以忽略掉。
3)即使光子没有被耗散完,由于星际间介质的散射,也会引起信号到达时间和方向上的抖动(jitter)。用中微子也可以避免这种问题,比如我们可以吧信息编码在中微子和反中子中。

第二篇,《造父变星星系因特网》,可以看作是第一篇论文的继续。而且,这篇论文的想法更加疯狂:他们认为造父变星可能已经包含有地外生命的信号了,我们分析其辐射谱,就有可能发现地外文明留下的信息。地外文明可能会通过某种手段,比如说中微子照射法,来控制造父变星的旋转周期,然后把信号编码在其中。具体的想法是用中微子加热造父变星的星核,通过打入合适的能量,就能让改变造父变星的旋转。这两篇论文,其实都可以反过来读:我们人类有一天,也可以用同样的办法来建造星际因特网,或者把我们的文明信息通过合适的手段编码在星体辐射谱中。

读到了这样的物理学论文,你说我还有什么兴趣读一般的硬科幻小说呢?当然,最牛的还是05年出现的那篇:Message in the Sky。 当时我就8g过的,最近这两篇还是这个作者A Zee(徐一鸿)的作品。我们平时在做自己的工作,承受着生活的各种压力。可有那么片刻,能仰望一下星空,聆听一下智者对此的思索,沉浸在其中,真是人生的一大乐趣。一瞬间,我似乎也觉得,生活中的种种不快,种种烦恼,都变得渺小了,不那么重要了。

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4 Comments

  1. […] 星际英特网,长寿命的量子比特 Posted on 2012/03/23 | 发表评论 最近一个爆炸性的新闻是美国科学家验证了用中微子来做通讯的可行性。有关这方面的细节,可以读读这篇论文。把中微子用于通讯,最大的优势在于其穿透性,所以可以直接穿透地球实现任何两点间的通讯。最大的劣势也是源自穿透性,所以中午探测器就必须非常庞大。在我看来,这就是未来人类星际因特网的第一步。不同于电磁波,中微子在星际间传播的衰减是非常小的,因此有可能用来作为星际间信息传输的载体。有关这个疯狂的提议,可以读读A Zee的论文。 […]

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