提出大问题与解决具体问题


曾经写过《量子信息与量子计算》的Nielsen写过一篇很有趣的文章《高效研究的原理》。在那篇文章中,他提出了两种研究风格:解决问题的高手和提问题的高手。我们的训练,其实大部分都是培养我们解决问题的能力。也就是说,让我们学习很多技术,能力,找到巧妙的办法来解决研究中一个个的难题。而后者,是非常稀少的能力,一般都是用一个非常简单的方程或者模型来提出一个非常有趣的问题,或者把一个老问题用一个新的角度来处理,或者把两个原来不相干的领域联系起来。用通俗的话语可以说,解决问题的能力能够让我们在学术期刊上持续的灌水,而提出问题的能力就是在学界挖一个大坑,等待后人来灌水。

我自己读文献时,对挖坑的人实在是又爱又恨。因为如果没有他们挖坑,也就没有我们的这口饭吃。可是挖坑的人,一般坑都太深了,怎么填都填不完。挖坑的文献通常也蛮难懂。一般情况下,都得找后人的“读后感”,才能帮助我弄懂挖坑的文章。读到这种晦涩难懂的挖坑文章,实在让我这样的初学者恼火。坑也不能随便挖。比如说,50年前,前苏联就有人设想负折射率材料的存在了。但是毫无影响力,因为就是一个数学,缺乏物理实现的想法。直到10年前,有人提出如何用纳米技术来实现负折射率材料,这个方向才真正发展起来。如果你是爱因斯坦,费曼这样的牛人,可能只是一时想到了量子计算机,纳米技术,稍微描述一下实现后的前景,实现的路径,也会被别人惦记几十年。我们能够在日常解决问题的研究工作中,偶尔花点时间来想想大问题,提出有价值,让别人有兴趣解决的问题,那么研究才真的能够上档次,才真的摸到物理研究的核心了。

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2 Comments

  1. 尹兄所言即是,但有个现实的问题是,我等功夫不够硬,不一定能挖出大坑,,,或者我等名不见经传,纵使于荒郊野岭里挖上一大坑,短期内也难以被问津,,,

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