科学松鼠会上线


姬十三等人创办了科学松树会这个科普的群体blog。推荐给大家看看。

【什么是科学松鼠会?】
我们认为,对于普通大众来说,科学就像一枚枚难以开启的坚果,虽味美却不易入口;我们希望自己就像松鼠,为人们打开科学的坚硬外壳,将有营养的果肉剥出来,让普通人也能领略科学的美妙。简而言之,我们试图让科学传播并且流行起来。

【我们是谁?】
我们有来自《环球科学》、《新发现》、《新知客》、《新探索》、《牛顿科学世界》、《北京科技报》、《人与自然》、《新京报•新知周刊》等科 普类报刊的科学编辑,有来自《三联生活周刊》、《财经》、《冰点周刊》、《解放日报》的科学记者,有活跃在国内各大媒体科学版的多位资深科学作者和译者, 也有许多拥有理科背景的科学写作爱好者。我们是年轻一代的科学传播者,对这个事业有热情有爱。

Advertisements

熵是宇宙的剧本


时间之矢构成熵永恒的主题。人文知识分子不懂热力学第二定律,就好象科学家未读过莎士比亚一样令人遗憾。”《溯源探幽 熵的世界》这本书的封面上写着这样一段话。这并不是什么大话,如果你读完这本书,就会知道,熵其实是宇宙这部华丽大戏的剧本。

发现熵本身就是一个曲折的故事,里面涉及到合作,争论,互相鄙视,以及自杀。在这一切都结束后,一切都归结为一个简洁的公式

S=k logW

S就是熵,W是系统总的微观状态数,log是取对数的符号,k是一个固定的常数。我之所以如此不厌其烦的解释这个公式,是因为它简洁而优美, 只有爱因斯坦质能公式:E=mc^2,以及牛顿第二定律:F=ma才能与之相提并论。这个公式被成为玻尔兹曼公式,它的发现者玻尔兹曼因为不被同行所认 可,心情压抑,再加上其它原因而自杀,那一年是1906年。但仅仅只有几年后,他的学说就成为了物理学界的共识,他最大的反对者也不得不接受这个理论。

玻尔兹曼并不是唯一一位对发现熵做出贡献的人,但是他是最终给出熵的正确定义的科学家。一百多年后的今天,我们知道,熵无处不在,它不仅仅是 物理学概念,也是信息学,社会学等多个学科的重要概念。熵是宇宙这出大戏的剧本。宇宙的未来如何?生命从何而来?什么是生命?等等这些问题的答案都有赖于 “熵”。从这个意义上说,玻尔兹曼就是泄露天机的那个人。他的自杀,他生前的不得志,死后却又迅速的被人承认,有着浓重的宿命意味。更让人唏嘘的是,玻尔 兹曼的弟子,埃伦费斯特继承了他的衣钵,也为统计物理以及熵的研究做出了重要贡献。可同样的,他也因为对自己工作没有信心而步老师的后尘,自杀身亡。熵究 竟是什么,让师徒二人都为之舍弃生命!每当想起这段历史,我都不胜感慨。

阅读这本书,感慨科学家的命运,了解时间的方向,生命的由来,宇宙的未来,麦克斯韦的妖精,混沌与信息,实在是一件很酷的事情。可要体验其中 三味,得面对书中随处可见的公式,这实在是件扫兴的事。不过没有关系,只要具备高中物理的的知识就够了。书中涉及的内容很多,全都读懂是不大可能的。幸好 作者费劲心思举了许多例子,列了很多图表,提了很多有趣的游戏,来帮助我们理解。

再说点题外话。中国的科普市场现在都被国外科普翻译著作占据,能够读到这么优秀的中国人写的科普,是很高兴的事情。再八卦一下,我仔细比较了 本书的两位作者冯端和冯少彤的相貌(书中作者介绍上有),可以肯定,他们是父女。中国物理学研究代代相传,这是很好事情。三代才能培养出一个贵族,科学也 是要几代人薪火相传,才能在中华大地上扎根。我相信,如本书这样优秀的科普,可以帮助点亮中国人心中科学之火,如同玻尔兹曼与他的弟子埃伦费斯特那样代代 相传,百折九死而不悔!

Quantumdairies set up


为了庆祝国际物理年,量子日记blog群成立了,这是一个由世界各地的粒子物理学家来写blog的网站.下面是这个网站成立的说明:

Quantum Diaries is a Web site that follows physicists from around the world as they experience the World Year of Physics 2005. Through their bios, videos, photos, and blogs, the diarists offer a personal look at the daily lives of particle physicists.

This project is not just about physics; it’s about being a physicist. That means that the diarists write about their families, hobbies, and interests, as well as their latest research findings and the challenges that face them in their labs.

Quantum Diaries aims to put a face — many faces, in fact — on physics in 2005. The diarists represent a vibrant cross-section of working physicists today. They speak eight languages and are from nine countries. Outside of the lab, they are jazz musicians, mothers and fathers, amateur astronomers, photographers and athletes. At work, they are project leaders, graduate students, experimentalists, and theorists.

Will 2005 be like 1905, the year that Einstein changed the world by changing our understanding of the universe? You can celebrate the World Year of Physics by watching it unfold through the eyes of the diarists of
Quantum Diaries.

我 不是学粒子物理 的,所以里面的学术内容看得不怎么懂.但是了解一下他们的生活,他们的想法也是很不错的事情.这个网站刚刚成立,内容不多,虽然由十几个物理学家在写 blog,但是许多不是用英语写的.可惜没有看到用中文写的,用日文的倒是有一个.可见中国在这个方面的学术影响力还是很差.其中大部分人都是实验物理学 家,他们会发上来许多漂亮的图片,看着也很好玩.

我看到,为了庆祝国际物理年,世界各地都做了许多实实在在的事情,比如Einstein@Home,物理光耀世界.建立这样一个多人的blog网站,展示物理学家生活的各个方面,也是一件非常有意义的事情.可惜国内物理界在这个方面做得很少.我只在新华网上看到了几篇关于中国物理学会准备搞物理光耀世界的新闻,以及为了物理年而开会研究的新闻.这不够,远远不够.