悬浮时间晶体


我从2010年开始悬浮光力学的研究。2011年初,发表了第一篇这个方向的理论工作。2011年底,合作者李统藏建议研究带电粒子在环形光势阱中量子基态附近的稳恒运动。不久,我们发现诺贝尔物理奖获得者Frank Wilczek 教授在预印本网站上贴出了量子时间晶体的论文,与我们正在研究的问题很相似。仔细研究后我们发现,环形势阱中纳米粒子的量子基态对应的温度太低,实验无法实现。于是我们调整了模型,基于离子阱的提出了离子晶体基态附近的量子时空晶体理论,同时预言了时间准晶体的存在。我非常喜欢这个工作,专门写了科普文章介绍。

量子时间晶体的概念出现后,很快引发了巨大的争议。有人发表论文认为,在热力学极限下,基态附近的量子时间晶体是无法出现的。为了避开这些争议,人们又提出了离散时间晶体,此效应2017年已在实验中实现。不过很可惜,它不是系统的基态,只是周期性驱动下非平衡态的时间平移对称性自发破缺。即便如此,这仍旧让人们对实现原始定义的时间晶体有了更多信心,而且开始利用时间晶体提升计时精度。

加州大学伯克利分校的一个离子阱实验组对我们的量子时空晶体理论产生了兴趣,并申请经费开始做实验。过去几年,他们一直在参照理论搭建新的环形离子阱实验平台做实验。直到2017年他们才发表了此实验平台上的第一篇PRL,在2019年他们又做出另一个有趣的实验结果。这才是真正沉下心来做研究的例子。我们的理论工作发表后半年就被人质疑,我们答复质疑的文章都无法顺利发表,这让我们很受打击。而伯克利的这位教授不在乎外界质疑,只遵循内心,相信它有意思,值得研究,就一直坚持下来。

这对我触动也很大。面对质疑,我们一度也有些不知所措,只得回去专注研究光悬浮纳米粒子系统的宏观量子物理现象。直到2017年有实验实现离散时间晶体,以及伯克利这位教授组的实验,让我们重新回到这个领域。我们继续沿着最初的思路做下去,而不是随大流去做周期性驱动下的时间平移对称性自发破缺。我与西安交大的本科生黄奕和普渡大学的李统藏教授合作,很快发现某个精确可解的多体自旋模型的基态存在时间准晶体现象。这两年有实验与理论研究验证了时间准晶体,我们的两个理论工作均被引用。只要沉下心来,扎扎实实的做工作,就能获得收获。

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有效时间晶体的西西弗斯运动

在2012年,除了量子时间晶体,Wilczek与Shapere教授也提出了经典时间晶体模型。但很可惜,此模型中处于时间晶体相的基态是能谱的奇异点。只是一个玩具模型,物理上很难实现。后继在此方向的研究并不多,大都瞄准宇宙学或者广义相对论,其中动力学拉氏量的基态有可能存在奇异点。但人们最关心的还是如何在实验室中验证理论。

Wilczek 教授顺着自己的思路继续做下去,一直在尝试改进此模型。他与Shapere研究了在平面上运动的带电粒子,在特定的磁场分布下,随着粒子质量很小,其某个方向的运动可以被绝热消去,从而得到另外一个方向上运动的有效拉氏量,它具有与经典时间晶体拉氏量完全一样的形式。他们发现,这个带电粒子在基态附近,任意小扰动,就可以进入所谓的西西弗斯运动,如上图所示。但仔细分析他们的结果可以看出来,这个西西弗斯运动的振幅与周期都依赖于初始扰动,如果扰动趋近于无穷小,振幅也是无穷小。由于这个模型运动周期对初始条件的依赖性,是无法用来作为时钟计时的。即使初始运动条件确定,西西弗斯运动的周期也没有完全定下来,存在随机的涨落,与具有确定周期的时间晶体不同。总之,虽然得到了有效时间晶体的拉氏量,这个系统的运动行为仍旧与真正意义上的时间晶体有很大差别。不仅如此,Wilczek 与 Shapere的理论假定粒子沿着空间某维度运动时的质量参数为零,而另一个维度的质量不为零,这也很难在实验中实现。

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时间晶体的准稳态双势阱与真正基态势能曲线

黄奕跟我合作完成了有关时间准晶体的理论研究后,2018年春天继续跟我做与时间晶体相关的本科毕业设计。我们一直在关注时间晶体的研究进展,所以仔细分析了Wilczek等人的论文,希望能够找到物理实现方法。经过多种尝试后,我们又回到了熟悉的悬浮纳米粒子系统,考虑一个带电的非球形纳米晶体,用激光或者离子阱悬浮在真空中,纳米粒子的三维质心运动与两维转动都被束缚住,只留下一个转动自由度未被囚禁。在低温下,我们忽略平动自由度的影响,只考虑转动。如果再加上均匀磁场,系统的两个被囚禁的转动自由度(也就是摆动模)与一个转动自由度相互耦合。我们从理论上证明了,在强磁场或高荷质比极限下,可以消去两个摆动自由度,此时系统原来静止不动的转动基态将会退化为非稳态,持续转动的时间晶体态与基态之间的能隙会趋近于零。只需要无穷小的扰动,就可以让它进入绕着囚禁指向持续转动的稳态。换句话说,此时系统的基态将会自发的破缺时间平移对称性,呈现出时间晶体的特性。处于时间晶体态时,如上图所示,系统的有效势能曲线类似于一个墨西哥帽子,与我们讨论规范对称性自发破缺时的情形很类似。

此有效模型自发破缺基态的时间平移对称性之后的运动速度是确定的,并具备与初始条件无关的运动周期。而Wilczek的有效模型破缺基态的时间平移对称性后,其西西弗斯运动速度存在突变(数学上的奇异性),运动周期依赖于初始条件。相比而言,我们的模型,不仅避免了原始经典时间晶体模型基态能谱的奇异性,也避开了Wilczek等人所提出的有效模型中运动速度的奇异性和运动周期对初始条件的敏感依赖性,具有非常好的数学性质。

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带耗散阻尼的系统运动

在实际实验中,我们只能让磁场或者电子密度尽可能的大,真正的无穷大是不可能达到的。此时时间晶体态是一个准稳态,与真正的基态之间还存在很小的能隙。为了确定理论的可靠性,我们用实验可行的参数进行了数值计算,发现理论结果与数值分析是一致的。在经典基态附近,只需要微小的扰动就可以让它进入时间晶体态,此时间晶体态运动与钟表的秒针特别像,可以用于计时。我们还发现,即使系统能量存在耗散,处于经典时间晶体态的转动角速度也不会下降,只有当能量耗尽时转动会突然停止,如上图所示。

我们也计算了有限温下的运动行为,发现经典时间晶体的相图为:零温下,系统被冻结,不存在时间晶体;有限温度下,出现时间晶体行为;温度继续上升,时间晶体熔化。我们用实验中的参数进行估算,时间晶体需要的温度在10mK量级,这可以通过激光反馈冷却而实现。在有限温度下,系统虽然没有破缺时间反演对称性,但是时间平移对称性能被破缺。此时转动的角速率基本确定,即角速率的方差小于角速率。而转动方向可以随机的在顺时针与逆时针之间变化。这个只破缺时间平移对称性的经典系统,可以被称为经典时间晶体,或者说是具有两种转动方向,但是时间上周期一定的 “时间多晶”。

在此基础上,我们把系统的哈密顿量量子化,求解其本征值和本征态。我们发现,系统的能谱有两个量子数 n 和 l ,其中 n 对应于时间晶体转动自由度的能级, l 对应于被绝热消去的摆动模的量子数。当l 很大时,n 的基态具有非零的机械角动量,与经典的预言一致。 l 趋近于0时,时间晶体角动量的平均值也会趋近于零,时间晶体现象消失。但是我们发现在非零的磁通下,量子涨落也可能破缺时间平移对称性,使得量子基态存在有非零的转动,或者说量子时间晶体。此时磁通先破缺系统的时间反演对称性,然后时间平移对称性也随之破缺。由此可见,我们的模型可以同时支持经典时间晶体与量子时间晶体

回顾这些年我们在时间晶体领域做的研究,离不开悬浮带电荷的系统。从最早的环形光势阱中纳米粒子的基态稳恒转动,到提出离子阱中悬浮的量子时空晶体、时间准晶体,再到如今回到悬浮带电纳米粒子,发现其自传呈现经典时间晶体与量子时间晶体,乃至时间多晶的行为。就像时间晶体那样,我们的研究也是一个循环。

黄奕2018年本科毕业后来去了美国明尼苏达大学(UMN)念博士。我们继续合作,终于完成了这个工作。在英国伯明翰大学念研究生的熊安达,以及西安交大的本科生郭启淏参与了模型非线性动力学和量子基态的分析与数值工作。此研究也是我与美国普度大学的李统藏教授长期合作的悬浮光力学和时间晶体的延续。在论文撰写过程中,他深度参与了实验的可行性分析。

后记:还记得2012年上半年,我们开始研究量子时空晶体时,妻子正怀孕。所以我把那篇《时间晶体,把爱保存到宇宙尽头之后》的科普文章献给了她。这篇科普文章我要献给8岁的儿子,2012年,他与量子时空晶体论文一同诞生,一直都对“转转转”的东西特别关注,看来他对”时间晶体“有天生的兴趣。愿他永远保持好奇心,追求自己的梦想。最后,在论文快要完成时,碰到了肆虐全国的新型冠状病毒肺炎,我们不得不关在家中,以写论文的方式,度过了这个春节,同时也让我们能从疫情带来的焦灼感中解脱出来。

论文链接:Yi Huang, Qihao Guo, Anda Xiong, Tongcang Li, Zhang-qi Yin*, “Time crystal based on a levitated charged nanoparticle”, arXiv:2001.10187.

有关转专业


大学时转专业之所以重要,因为这涉及到自我期许与追求的确立。本质上,每个人的未来,都是自身创造的。成绩和错误,欢喜与悲伤,都与每个人的一点一滴的行为有关。而这些一点一滴的行为,其实都是内在的性格习惯以及内心对未来的期许塑造而成的。

所以,树立一个远大的梦想,是最重要的第一步。这个梦想必须是自己全身心要去追寻的,不是他人或者社会强加的。这个梦想能一直坚持下去,最终肯定能在某种程度上实现。有关转专业。

转专业不容易,转了之后,也可能会后悔。关键不在于专业的学习难度,在于专业与你的匹配程度,以及未来的职业发展。最好的专业,是你愿意花时间钻研的专业,是能够给你带来个人能力提升,同时未来职业上也有很多机会的:不管是工业界的机会,还是学术界的机会,都应该比较多。

专业只是手段和工具,我们需要用这个来追求自己想要过的生活,实现人生的价值。我们其实一直都在追寻人生的方向。学习某个专业,或者转换专业,以及以后的找工作,换工作,等等都是追寻的过程。某种程度上,这个追求的过程是无止境的。

当然,某些时间节点的选择可能比较关键,对未来的发展会有很大的影响。但是长久而言,真正影响你的人生道路的,是你的性格,内线的追求等这些内在的个人修为。

所以,不管选择是怎么样?一旦决定了,就不要轻易后悔。往下走下去,利用选择带来的机会,磨练自己,提升自己,直到遇到下一个机会,让自己人生进入下一个境界

有关本科生做科研的问与答


最近我开始做大学生创新项目的指导教师。给学生们进行辅导时,从手机备忘录上看到这个今年初写的有关本科生科研的问与答。稍加修改,分享给大家。

问:您已经带本科生做科研多长时间了呢?一般会指派给这些本科生什么任务呢?他们完成的如何?

答:我从2013年底开始带本科生从事科研,到现在已经六年了,已经指导十余位本科生开展科研。一开始,我会给一个基本成型的想法,让本科生去实施完成。比如说,把简短的会议论文补充细节,写成期刊论文投稿发表。或者我做过初步验证后确定可行的想法。学生们大都可以顺利的完成这些任务。当他们完成了这个比较直接的工作后,我会鼓动他们做一些探索性的工作。由于本科生的经验和时间有限,探索性的研究不是很容易出成绩,所以只有当本科生已经有了一些研究成果,在科研上有了自信与初步经验后,我才会鼓励他们去进一步探索。

问:您认为本科生在团队中充当的是个什么角色呢?

答:本科生完全可以独当一面,开展创造性的科研。我指导的本科生,很多都成为了我们组研究的主力。在毕业之前,能以第一作者的身份,在主流的学术刊物上发表多篇学术论文。个别有天赋的学生,还能够主动提出新的研究方向,做出意料之外极有创造性的工作,这尤为难得。我有几篇代表性论文,就是与本科生合作完成的。

问:您和学生平时交流的过程中,有没有本科生跟您反映他们科研上遇到的障碍,比如觉得自己水平不够、知识储备不够、资源少和老师沟通不顺利等等,他们的这种困扰和障碍您有所了解嘛?如果您在实际中遇到过是如何解决的呢?有没有哪位同学的故事让您印象比较深刻的或者学生有没有跟您吐槽过什么?

答:本科生觉得自己知识储备不够是正常的。我会给他们提供协助,告诉他们去阅读必要的文献,上相关的研究生课程。如果仍旧有问题,我可以针对性的给他们答疑解惑。我曾经带过一位本科生,她大二就来找我,当时她还缺乏必要的理论知识,但是有很大的热情。我建议她自学课程,然后去念相关的学术论文。她很自律,每两周跟我讨论交流学习进度和疑问,进步非常快。经过一年多学习,她掌握了相关知识,学习了必要的编程技术,重复了一些文献结果。然后在大三下学期到大四毕业这一年多,跟我合作完成了三篇论文。她毕业后也拿到了欧美一流名校的奖学金去念博士。

问:您认为学生在本科阶段参与科研的障碍和问题在哪里?

答:主要障碍是如何协调学习与科研的关系。本科生学业负担比较重,科研需要的投入很大,这二者是需要平衡的。本科生参与科研的常见问题在于不够专注,更换研究课题频繁,浅尝辄止,积累不深,不利于长久的发展。本科学生对未来的研究兴趣并未确定,更换研究课题是很正常的。但如果经常换研究方向或指导老师,对学生来说是时间与精力上的浪费。本科生做科研还存在自信心不足,妄自菲薄等问题。这就需要导师经常针对性的鼓励他们。

问:您对本科生参与科研是什么态度呢?

答:完全赞同,坚决支持。在课内学业不掉档的基础上,去主动的参与前沿的科研课题,对于本科生的成长是很有好处的。从探索的精神与自学能力,到团队合作的能力,以及承受挫折与失败的意志力等多方面都是极好的。

问:对于他们所认为的障碍和困难,您认为有什么解决的办法和建议吗?

答:本科生参与科研的问题,可以在本科生入学教育阶段加强相关的教育指导。比如说,在大一时设立课程与讲座,由导师们介绍他们的研究方向,鼓励本科生与导师联系沟通。还可以由高年级的学长或者研究生做讲座交流经验与教训,帮助本科生们尽快的解决科研上遇到的困难与问题。最重要的是,要通过这些教育,让学生们树立解决困难的信心。

技术与科学的交汇


前两天我听了人民大学重阳研究院贾晋京研究员做的报告。他提到,技术与科学的源头是不一样的。技术是为了解决实际问题,由工匠发展出来的,而科学是从古希腊的自然哲学中发源的。这二者的交汇,在十九世纪中叶。

实际上,物理学在那时候,也出现了科学与技术的合流。法国工程师卡诺为了做出更加高动力的热机,给出了热机效率极限,宣告了热力学的诞生。物理系四大力学,我总觉得热力学与统计物理是异类,从数学形式和体系上,远不如理论力学那么漂亮,因为根源就不一样。尽管如此,从研究纯粹自然物的规律到研究人造物工具的基本规律,代表了科学与技术的深度融合,是人类文明史上光辉的会师。

对天文、气象和地理等自然现象规律的研究促成了古希腊原始科学的发展。而牛顿研究天体运行,提出的万有引力是经典自然科学发展的巅峰。由此建立的科学目标是寻找自然规律,所建立的理论特别纯粹,特别系统。 不过牛顿同时也是光学的创始人。他为了研究天体运动,发明了牛顿天文望远镜。对光学的研究,离不开光学仪器的进步,这时技术已经深入地影响科学了。

从热力学开始,人们研究的其实是一个人造物的本质规律,比如说热机的效率极限。通过人造物,推广到现实中的一些自然规律,比如说能量转化与守恒定律,乃至把人这样的生物体看成一个热机。通过热力学的研究,到十九世纪下半叶,克劳修斯又提出了熵的概念,影响遍及自然科学与社会科学多个领域。做热机研究,为的是做出更好的机器,离不开搞技术的工程师。所以他们创立的这套热学理论,看起来就是显得很粗犷。

瓦特发明的蒸汽机,物理学家把它抽象为热机,是第一次工业革命的代表,第二次工业革命的代表成就是电力与电动机。蒸汽机,电动机都是用于代替人的体力劳动的,涉及能量的转换。既然热机可以代替人的体力劳动,逻辑上很自然的,接下来就是发明创造代替人脑力劳动的机器。以电脑、互联网的发明和大规模应用为标志,我们找到了这个机器,开始了信息产业技术革命。与热机不同,计算机直接涉及熵的转化。当然,热机做功也伴随着墒的变化。

当今时代,计算机与互联网是正在深刻改变社会的技术。对算法复杂性,信息安全等等这些基本理论的研究,其实也是对计算机和网络系统这个人造物的最深层规律的分析。而这些分析都离不开熵这个深刻的概念,从热机到计算机一脉相承。正如对热机的深刻研究导致人们提出热力学第二定律以及能量的转化与守恒那样,对计算机的研究,也反哺了热力学乃至黑洞的理论。做这个角度来说,我预计理论计算机科学中有关计算本质和算法复杂性的那部分内容,与热力学和统计物理学一样,将会成为理论物理专业的必修课之一。

最后一个有趣的问题:既然都涉及到墒变换,那么热机做功,能被看成是信息处理的过程么?我们能不能用热机来实现计算机的某种功能?

新的工作


最近,我拿到了北京理工大学物理学院量子技术研究中心的准聘教授职位,于暑假正式入职。很感激在清华工作的这七年,让我有机会能接触到那么多杰出的同事、学生,跟他们学到了很多。到北京理工大学量子技术中心工作后,我会继续在量子光学与量子信息领域开展理论与实验结合的研究,并开始招硕士生、博士生和博士后。博士生津贴每月四千元,博士后年薪18万到40万。欢迎对此有兴趣的发电子邮件联系我: zqyin@bit.edu.cn 。

我的研究兴趣包括光力学和量子信息科学等,已在Nat. Phys.、Phys. Rev. Lett.、Phy. Rev. A、Science Bulletin 等学术刊物上发表论文五十余篇。据Google Scholar等检索,截止 2019年6月其论文已被引用1967次,论文 h 指数为22,6篇论文引用超过100次,其中单篇最高引用超过230次,被中国科学技术信息研究所评为“2007年中国百篇最具影响力国际学术论文 ”。曾获2015年陕西省科学技术一等奖(第六完成人),《Science Bulletin》2017年度高影响力论文奖,西安交通大学优秀博士论文奖等。

有许多研究工作得到国内外媒体的高度关注2012 年,与人合作提出用囚禁离子实现一种新的“时空晶体”的实验方案。论文发表在 Phys. Rev. Lett 上 ,并被选为封面文章和编辑推荐 。论文发表后得到麻省理工学院的 Technology Review Nature 、Physics World New Scientists科学美国人 等国际科学媒体的广泛关注和报道,论文的Altmetric指数141。2015年,与人合作提出了制备细菌的量子叠加态、量子纠缠态和实现细菌之间量子隐形传态的实验方案,得到了英国《卫报》、《PhysicsWorld》,和中国的《科技日报》、《参考消息》等媒体的广泛报道,并被收录于福布斯发表《宇宙的十大量子现实》,论文Altmetric指数251。2018年,在IBM量子云计算平台上首次实现了16个量子比特的完全纠缠,被数十家国外媒体报道,论文Altmetric指数434

北京理工大学量子技术研究中心成立于2016年12月28日,中心依托于物理学院,接受交叉研究院领导。中心在葛墨林院士的组织与指导下成立运行。中心成立的目标是将量子物理的前沿理论与压缩感知等先进技术紧密结合,以量子技术在微弱信号探测、蛋白质分析、国防等方面的应用为核心搭建研究平台。

北京理工大学创立于1940年,前身是延安自然科学院,是中国共产党创办的第一所理工科大学,是新中国成立以来国家历批次重点建设的高校,首批进入国家“211工程”、“985工程”和“双一流”建设高校行列。现隶属于工业和信息化部。

从质量标准说起


有人说,二十一世纪初的物理学与二十世纪初的物理学比,有三个新东西:量子力学,精密测量与学科交叉。其实精密测量技术一直都有,为什么到了二十世纪末、二十一世纪初,这个技术会得到如此大的发展?我认为根本原因在于工业社会运行的底层逻辑是标准化,而标准化的基础就是精密测量。社会发展的巨大需求催生了人们对精密测量长期不懈的追求。

前不久,国际质量的标准由物质实体,变为非实体的普朗克常数来定义,这是一个影响全球社会底层运作的重大事件。从应用层面来看,新的标准千克可以用基布尔(Kibble)秤来称量。这是一种电学中的量子精密测量仪器,与三十到四十多年前约瑟夫森效应(用于测量电压)和量子霍尔效应(用于标度电阻)的发现密不可分。这两个效应都获得了诺贝尔物理奖,并最终让我们能把质量定义与普朗克常数的数值联系起来。

其实在质量标准变化之前,对时间与长度的定义也都从19世纪的标准变为基于20世纪科技革命的新标准。正是有了对时间与空间的精准定义,到了网络信息化时代,利用全球卫星定位系统,我们才能实现对每个人自身时间与空间的精密测量与定位,进而催生了移动互联网,才能有微信,美团等APP。到了如今智能化和物联网的时代,对于精密测量技术更是提出了新的需求:以百亿、千亿计的物联网设备都需要精准的授时与定位,并在此基础上实现高效的信息交互。

另外一方面,从基础的物理学本身来看,随着粒子物理标准模型的建立和完善,人们开始跳出还原论的桎梏,认为万物理论的本源来自相互之间的关系,层展理论有越来越多的信徒,与之相配套的数学上的范畴论也有很大的发展。从这个角度出发,用精密测量技术,能精准的揭示物理系统之间的相互作用(关系),是天然的与层展理论相互配合的手段。最基础和前沿的理论物理学,与自然哲学关系密切。理论物理要往哪个方向发展,离不开哲学观念的指引,更是要与我们目前所掌握的最尖端的技术工具互相配合。

所以,未来不论是从信息化、智能化社会的底层标准化逻辑出发,还是从揭示物理学基本规律的需求出发,精密测量技术都会越来越重要,辐射面越来越广。

陪儿子看纪录片


过年放假了,我儿子又嚷嚷着要看湖南卫视去年曾经播出的纪录片《生机无限》,而且点名要看脑瘤手术,脊柱矫正手术,心脏手术等让人心理产生不适的大型手术。不得已,我从网上搜到了视频,又陪着他看了一遍。

去年四月,他第一次看到这个纪录片之后不久,就偷偷告诉我,他的梦想是要做医生,而且是外科医生,最好是心脏外科或者神经外科医生。当时他还不满六岁。我心说不好,子承父业的梦想要破灭了。早知道他这么早就开始思考未来的梦想,我就应该给他看炫酷物理学家的纪录片的(好像并不存在这种纪录片)。回忆起我第一次明确自己的职业梦想,似乎是初中时,当时想当地质学家。这小子还没有念小学就嚷嚷着要做外科医生了。我只能自我安慰,小孩的思想多变,可能一段时间后,就变化了。

没想到,一年过去了,他居然越来越坚定了。天天在家用乐宝积木拼外科手术室,成天问我,要做外科医生,需要做什么,学什么。我只能告诉他,首先要学会自己扣扣子、解扣子,穿衣服鞋子,然后才能学拿手术刀。还要学好数学,特别是空间几何,然后才能学会骨科医生的脊柱矫正手术,从合适的角度钉矫正钉子。然后顺势给他报了一门小学奥数培训。小家伙虽然曾考过2.5分(满分100),但这样的打击也没有磨掉他的斗志。

儿子遗传了我笨拙的动手能力,却偏偏立下了做外科手术医生的志愿,这条路可难走啊!